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个人陈述怎样才能避免“八股文”

来源:蔚蓝美国留学 编辑:Azure 发布日期:2014-03-12 浏览次数:774

为了申请美国大学而准备材料时,一定会遇到个人陈述(PS)的写作。对于中国学生来说,PS中最常见或者说最严重的问题就是千篇一律的“八股文”——一篇PS拿过来,可以分为几个部分:开头说废话,第二部分强调勤奋和聪明,第三部分讲课外活动。这些陈述通常毫无个性,换个名字就可以通用于所有的申请者。这种“八股文”其实是挺害人的。

 

 

开头部分

 

开头部分最严重的问题是引用名言。大家可以设想一下:假如你自己是中国某大学的一位教授,面对的是一批挤破了头也想申请到你手中奖学金的外国学生,如果你第一次看到申请者将“欲穷千里目,更上一层楼”作为一篇PS的开头,你一定会吃惊,甚至欣喜:啊,一个外国学生竟然对于中国的传统名句有如此的了解,而且运用得也如此恰当!但是,接下去,在你面前厚厚的一叠申请材料里,第二篇、第三篇……在以后的来自不同申请者的个人陈述里,你发现原来他们每篇都以同样的一句名言开头,你内心肯定会油然而生一种厌倦感,甚至产生被欺骗的感觉。这样一来,教授就会觉得你是一个缺乏创造力的学生,在他的内心便对你产生一种厌恶和反感,于是乎录取通知书和奖学金也许便从此与你擦肩而过,失之交臂了。

 

还有许多学生喜欢在第一段中论述自己专业的重要性。比如生物专业的学生会非常自豪地写到“生物科学是二十一世纪的明星”云云,而化学专业的学生,则通常会写出“化学是必须贡献你的全身心来研究它”等诸如此类的语言。殊不知审读PS的教授们对于该学科的重要性知道得比你还清楚,不需要你再来告知。至于激励、教育或者是共勉就更没必要了:他已经在大学或者研究所里呆了足够长的时间,不是“必须要”贡献全身心,而是即成事实了。像这种较为老套的话,在本来就篇幅有限的PS里实在没有必要去说,它只能展现你的平庸无趣。

 

开头部分的第三个错误是喜欢介绍自己具体的出生日期及出生地点。比如说“我出生在X年X月X日”,或者“我出生在北京市”等等。对于我国学生来说,从小在作自我介绍时,都习惯于首先将自己的基础信息告诉对方,这种思维定式导致我国学生在写作PS时,依然喜欢不厌其烦、不厌其详地介绍自己的出生地点和时间。其实在你的申请表里,这些信息已经填过,于是这种介绍显得特别没有必要——除非你能够从你的生日和你的出生地点的名字中引申或者挖掘出对你有利的素材来。

 

第四种错误是喜欢在开头交代自己写这篇PS的目的,比方说,“This document is to facilitate my application for admission and scholarship.” 写这篇东西是为了什么云云,这实在是一种“说了也白说”的写法。因为谁都知道 PS写作是为了什么,你没有必要再费口舌。

 

中间部分

 

公式化写作的中间部分则通常会出现以下两种情况:一种是喜欢渲染自己如何勤奋,一种是喜欢突出自己如何聪明。事实上,这两样东西都绝无写的必要。为什么呢?首先,对于要申请北美奖学金的你而言,肯定已经是大学毕业、已经考过了TOEFL、正在准备GRE或者是已经通过了GRE的考试,这一切已经充分证明你既勤奋且聪明,所以你实在不必再作自我表扬;再者,对于国外的教授来说,在他们的土地上,已经有几十万刻苦求学的中国学生,绝大多数都成功地完成了学业,这已经充分说明了中国学子的聪明和勤奋。要知道,中国在西方最被认可和承认的就是我们的本科学历。因此,如果你在中国大学本科毕业又考过了GRE,你还要在你的PS中强调自己的智慧与勤奋,其结果只会造成内容的雷同。

 

中间部分一般还会写到课外活动,这里本来应该是展现个性或志趣的题材库,但是综合看来,中国学生写到的内容几乎全是当学生会主席、参加英语角和希望工程这三项。所有的人都说自己是学生会主席,其中最谦虚的也是系学生会主席。所有的人也都参加了希望工程或者是在某某英语角得了个什么金奖或者是银奖、铜奖。至于当主席期间干了什么具体的工作来服务同学,为希望工程做了什么具体的贡献则不得而知。

 

结尾部分

 

结尾处最常见的写作模式是谈出国留学的动机,也就是表决心。多数同学都喜欢谈在他的领域里面,我国的研究水平有多么落后,而对方是如何如何牛,于是他就要出国求学,决心勤奋苦读,然后学成归国、建设祖国。建设祖国本来是一件好事,可是如果所有的人都这么泛泛地表一下决心,这种话就显得非常的空洞和俗套,对方读后也会感到不胜其烦。再者,对于国外的教授而言,他的责任和义务是把奖学金发放给那些他认为合格的人,至于你学成之后是留在美国还是回到自己的祖国,他一般不关心,也不会特别在乎。

 

以上是中国学生在写作PS时的几种常见的模式化方式,希望同学们注意反省一下自己是不是也犯了这样的错误,从而能够做到心中有数,以防再落入俗套。好的个人陈述,必然能对大学的申请起到很大的帮助。

 

 

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